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C'est quoi une épice ?

Cela paraît évident, et pourtant, quand on se pose vraiment la question, la réponse est loin d'être évidente...

Définition

Une épice est un produit issu de la nature, récolté à l'état sauvage ou cultivé.

On peut la retrouver sous de multiples formes :

  • Écorce (cannelle)
  • Fleurs (girofle)
  • Feuilles (thé, oui oui le thé !)
  • Fruits (moutarde, poivre)
  • Bulbes (gingembre)
  • Graines (coriandre)

Ces produits sont pourvus de substances volatiles aromatiques, et sont donc à l'origine des parfums, saveurs que l'on exploite en cuisine entre autres.

Mais alors, la sauge est une feuille, c'est donc une épice ?

C'est ici qu'est la subtilité, une épice dispose d'un caractère si fort qu'elle apporte une empreinte unique à une préparation. Les aromates et les condiments quant à eux viennent se joindre à un plat pour des notes plus délicates qui offrent un contraste.

Enfin, autre différence, on dit bien souvent qu'une épice se ressent au goût et qu'un aromate se ressent au parfum, à vous de choisir entre le nez et le palais ce qui vous sied le mieux !

Et le sel ?

Le sel fait parti des condiments et non des épices.

Il est un véhicule essentiel au goût, car il agit comme exhausteur mais sert aussi à faire perdurer les saveurs.

Dis-moi Jamy…

Un peu d'histoire ne fait jamais de mal !

On retrouve les épices depuis des millénaires. Utilisés en Égypte, Chine, Inde, Mésopotamie… Et tant d'autres civilisations.
Depuis l'antiquité, elles sont un signe de richesse, on parle des routes des marchands, des comptoirs en Inde, des caravanes de Bédouins sillonnant les terres.

Les épices sont aussi utilisées à grande échelle en médecine, car elles sont dotées de vertus incroyables et nombreuses.

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