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Comment bien préparer son thé ou son infusion ?

Pour apprécier votre thé à sa plus juste valeur, il est important de respecter quelques règles simples :

  • la température de l'eau ;
  • le temps d'infusion ;
  • le dosage.

La température de l'eau

Il est courant de faire bouillir son eau pour préparer son thé ou son infusion, c'est la première erreur ! L'eau ne doit pas bouillir car elle perd de son oxygène et donne une saveur plus fade au thé. En effet, certains composés aromatiques plus volatils, présents en notes de tête, s'évaporeront voire disparaitront. De plus vous brûlerez les feuilles et, notamment pour le thé vert, en perdrez toutes ses propriétés médicinales (vitamines, huiles essentielles, acides aminés...). C'est aussi avec une eau à trop haute température (couplée à un temps d'infusion trop important) que se crée une surpondération des catéchines (antioxydants) responsable de la trop grande amertume de votre tasse.

Au contraire, une température trop basse limitera la diffusion des arômes.

L'eau ne doit donc jamais dépasser 95°C et descend pas en dessous de 55°C (sauf pour un thé glacé bien sûr !).
Selon les thés vous ne chaufferez pas votre eau à la même température. Le plus simple est d'utiliser une bouilloire à température par exemple la bouilloire Tessa. Ces types de bouilloires possèdent un thermostat qui vous permet de régler directement la température de l'eau souhaitée. Certaines gèrent même le temps d'infusion.
Vous pouvez également opter pour un thermomètre dans la tasse. Une petite astuce, si vous n'avez que votre bouilloire traditionnelle, est d'attendre que l'eau refroidisse, voici les temps d'attente selon les températures souhaitées, une fois votre eau bouillante (à 100°C donc) versée dans votre tasse :

  • pour une eau à 75-80°C : laisser reposer environ 7min ;
  • pour une eau à 85°C : laisser reposer environ 4min ;
  • pour une eau à 95°C : laisser reposer environ 1 min.

Voici un récapitulatif des températures moyennes de l'eau selon le type de thé :

  • pour le thé noir ou rouge et les Pu'Er : 95°C ;
  • pour le thé vert de Chine ou le thé vert Sencha du Japon : 75°C ;
  • pour le thé Matcha : 80°C ;
  • pour le thé blanc : 65°C ;
  • pour le thé bleu-vert (oolong) : 95°C ;
  • pour le thé jaune : 75°C ;
  • pour les infusions de plantes : 90°C ;
  • pour les rooibos : 90°C.

Pour une plus grande précision, retrouvez sur chaque fiche produit de vos thés les indications précises pour une préparation optimale de celui-ci.

Sachez aussi que vous pouvez réchauffer votre thé ou infusion sans en altérer ses principes actifs ou son goût, après l'avoir conserver 2 jours maximum au réfrigérateur.

Le temps d'infusion

L'infusion est une méthode d'extraction qui consiste à verser de l'eau chaude sur des feuilles, des fleurs ou des plantes et à les laisser infuser pendant quelques minutes. Pendant l'infusion les feuilles vont se libérer de leurs principes actifs et de leurs arômes.

Plus vous laisserez infuser votre thé, plus il libérera sa théine (caféine) et ses composés (tanins, sels minéraux, acides aminés, protéines, vitamines etc.) mais à des doses différentes au fur et à mesure de l'infusion.

Alors si vous cherchez à vous réveillez le matin en infusant longtemps votre thé et au contraire préférez un thé plus "light" le soir en réduisant le temps d'infusion, changez de technique ! En effet, la théine est extraite beaucoup plus rapidement (dans les 2 premières minutes) que les tanins, or ces derniers diminuent et ralentissent les effets de la caféine sur le corps. Ainsi, si le temps d'infusion est court, votre tasse contiendra beaucoup plus de théine que de tanins, et si l'infusion est longue, l'extraction de la théine continuera légèrement mais ce sont surtout les tanins qui vont remplir votre tasse, neutralisant ainsi en partie les effets de la théine.

Cependant si pour vous la force est associée au goût, une longue infusion sera préférable afin de libérer au maximum les arômes et les tanins. Attention tout de même à ne pas laisser infuser trop longtemps car le goût âcre et amer des tanins peut gâcher votre boisson. Vous pourrez aussi jouer sur le dosage.

Le temps d'infusion est le 2e papramètre important dans la préparation d'un bon thé. Comme la température de l'eau il varie selon le type de thé. Si vous laissez votre thé noir trop longtemps infuser il développera une amertume désagréable alors que si vous ne laissez pas suffisamment infuser votre thé blanc celui-ci sera fade et sans caractère.

L'infusion du thé se fait à couvert afin de conserver tous ses arômes dans la tasse.

Voici les repères de temps d'infusion par typ de thé :

  • pour le thé noir ou rouge et les Pu'Er : 3 à 5 min ;
  • pour le thé vert de Chine ou le thé vert Sencha du Japon : 3min ;
  • pour le thé Matcha : pas d'infusion, on bat le thé, réduit en poudre, avec un petit fouet en bambou (chasen) ;
  • pour le thé blanc : 7 à 20min ;
  • pour le thé bleu-vert (oolong) : 5 à 7min ;
  • pour le thé jaune : 15 à 20min ;
  • pour les infusions de plantes : 5 à 10min ;
  • pour le rooibos : 3 à 5min.

Vous retrouverez également ces indications spécifiques à chaque thé sur leur fiche produit.

Le dosage

Le dosage habituel est d'environ 5g pour 30cl d'eau c'est à dire deux cuillère à café bombées. Bien sûr certains thés roulés en boules prendront moins de place que d'autres à grandes feuilles.
Vous pouvez suivre les recommandations suivantes et adapter à votre goût par la suite :

  • pour le thé noir ou rouge : 5g ou 2 cuillères à café bombées pour 30cl ;
  • pour le thé Pu'Er : 12g ou 5 cuillères à café rases pour 30cl ;
  • pour le thé Matcha : 2g ou 1 cuillère à café rase pour 60cl ;
  • pour le thé vert de Chine : 5 à 8g ou 2 à 3 cuillères à café bombées pour 30cl ;
  • pour le thé vert Sencha du Japon : 14g ou 6 cuillères à café rases pour 30cl ;
  • pour le thé blanc : 10g ou 4 cuillères à café bombées pour 30cl ;
  • pour le thé bleu-vert (oolong) : 5 à 10g ou 2 à 4 cuillères à café bombées pour 30cl ;
  • pour le thé jaune : 5 à 8g ou 2 à 3 cuillères à café bombées pour 30cl ;
  • pour les infusions de plantes : 6g ou 2,5 cuillères à café rases pour 30cl ;
  • pour le rooibos : 6g ou 2,5 cuillères à café rases pour 30cl.

Tableau récapitulatif : bien préparer son thé

Type de thé Température de l'eau Temps d'infusion Dosage pour une tasse de 30cl
thé noir ou rouge 95°C 3 à 5 min. 5g ou 2 cuillères à café bombées
thé Pu'Er 95°C 3 à 5 min. 12g ou 5 cuillères à café rases
thé Matcha 80°C pas d'infusion, on bat le thé, réduit en poudre, avec un petit fouet en bambou (chasen) 2g ou 1 cuillère à café rase
thé vert de Chine 75°C 3 min. 5 à 8g ou 2 à 3 cuillères à café bombées
thé vert Sencha du Japon 75°C 3 min. 14g ou 6 cuillères à café rases
thé blanc 65°C 7 à 20 min. 10g ou 4 cuillères à café bombées
thé bleu-vert (Oolong) 95°C 5 à 7 min. 5 à 10g ou 2 à 4 cuillères à café bombées
thé jaune 75°C 15 à 20 min. 5 à 8g ou 2 à 3 cuillères à café bombées
infusions de plantes 90°C 5 à 10 min. 6g ou 2,5 cuillères à café rases
rooibos 90°C 3 à 5 min. 6g ou 2,5 cuillères à café rases

 

Faut-il rincer le thé ?

Il est en effet préférable pour certains thés d'en rincer les feuilles avant infusion afin d'en réveiller les saveurs. Les thés aux grandes feuilles (thé Oolong) ou aux feuilles compressées (thé Pu'Er) libéreront plus facilement leurs arômes si vous les rincer. On diminuera également de cette façon l'amertume des thés Gunpowder.
Le rinçage permet également d'éliminer certains résidus (poussières et impuretés végétales ou autres) qui rendrait votre thé plus amère. Pour les Pu'Er c'est un passage presque obligé !

Pour rincer votre thé, versez l'eau chaude (même température que pour l'infusion) sur les feuilles, attendez quelques secondes (pas plus de 10 secondes), retirez les feuilles, jetez l'eau de rinçage puis versez à nouveau de l'eau pour laisser infuser.

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